Η Ινδία, στην κλισέ παρατήρηση, δεν είναι απλώς μια χώρα, αλλά μια ήπειρος. Ο πληθυσμός του, ο οποίος υπερβαίνει το ένα δισεκατομμύριο και μπορεί να υπερβεί σύντομα εκείνο της Κίνας, παρουσιάζει τις πιο εξαιρετικές αντιθέσεις. Οι άνθρωποι αυτής της απέραντης χώρας μιλάνε σχεδόν χίλιες γλώσσες, ακολουθώντας διάφορες διαφορετικές θρησκείες - όπως ο Ινδουισμός, ο Χριστιανισμός, το Ισλάμ, ο Βουδισμός, ο Ζαϊνισμός, ο Ζωροαστριανισμός και ο Σικχισμός - και συναθροίζονται σε εκατοντάδες διαφορετικές εθνοτικές και κάστες κοινότητες. Αυτά όμως είναι μόνο συμβατικοί τρόποι περιγραφής των μυριάδων μορφών κοινωνικής οργάνωσης που βρίσκονται στην Ινδία, καθώς η χώρα έχει ποικίλα κοινωνικά και οικολογικά κινήματα, γυναικείες οργανώσεις, ριζοσπαστικά πολιτικά κόμματα και διάφορες ομάδες συμφερόντων. Η Ινδία είναι, όπως αναγνωρίζεται συνήθως, η μεγαλύτερη εκλογική δημοκρατία στον κόσμο και οι εκλογές της, διασκορπισμένες σε ένα μήνα, αντιπροσωπεύουν ένα θρίαμβο οργανωτικής ικανότητας και βούλησης. την ίδια στιγμή, η χώρα έχει αρκετές δωδεκάδες κομμουνιστικά κόμματα, μερικά από τα οποία λειτουργούν εκτός επίσημης πολιτικής και βασίζονται στον ένοπλο αγώνα, ενώ άλλοι είναι πολύ μέρος των παραδόσεων της ινδικής κοινοβουλευτικής δημοκρατίας. Η πολιτική είναι κάτι πάθος και ίσως πουθενά στον κόσμο η δημοκρατία είναι τόσο θεμελιωδώς ένα ζωντανό και αμφισβητούμενο πράγμα, όπως στην Ινδία. Σε αντίθεση με τις Ηνωμένες Πολιτείες, όπου η πολιτική αμφισβήτηση έχει μειωθεί γενικά στην επιλογή ανάμεσα σε διακριτές υποψηφιότητες και στην φετιχισμού μιας παράλογης έννοιας της «επιλογής», στην Ινδία τα πολιτικά κόμματα και οι σχηματισμοί δείχνουν πολύ περισσότερες διακυμάνσεις και υπάρχει πολύ περισσότερος δρόμος πολιτική. Ακόμα και το Ινδικό Ανώτατο Δικαστήριο έχει εμφανίσει κατά καιρούς αξιοθαύμαστο δικαστικό ακτιβισμό.

boyΤα ινδικά τοπία είναι εξίσου διαφορετικά, από τις πανύψηλες κορυφές των Ιμαλαΐων στο βορρά έως τις απέραντες πεδιάδες Gangetic της βόρειας-κεντρικής Ινδίας στις παράκτιες περιοχές πιο νότια. Οι αγελάδες και οι πωλητές στο δρόμο, τα βιαστικά πολιτικά συνθήματα και τα διακριτικά, τα καταστήματα ποδηλάτων και τα μαντινάρια, τα μικρά παιδιά γεμάτα ποδήλατα και οι τεράστιες διαφημιστικές πινακίδες που διαφήμιζαν την τελευταία δόση βίας και σεξουαλικής παρενόχλησης από τη μεγάλη κινηματογραφική βιομηχανία είναι εξίσου ένα μέρος των ινδικών τοπίων. Τα αρχιτεκτονικά μνημεία, οι πολιτιστικές παραδόσεις και οι καθημερινές πρακτικές, όχι λιγότερο από τα χρονικά των βασιλιάδων και τα εκμεταλλεύματα πολλών εισβολέων, μαρτυρούν την πολυπλοκότητα της ιστορίας της Ινδίας. Το να μιλάς για την ινδική κουλτούρα είναι να μιλάς για μακρές (αν και όχι απαραιτήτως αδιάσπαστες) παραδόσεις μουσικής, τέχνης, αρχιτεκτονικής, χορού, γλυπτικής, καθώς και παραδόσεων της παραγωγής ταινιών. πρέπει επίσης να επικαλεστεί κανείς τις πολλές κουζίνες της Ινδίας, όλες μειωμένες στη Δύση σε «κοτόπουλο tandoori» και φυσικά όλα εκείνα τα σημάδια, χειρονομίες και σύμβολα με τα οποία οι άνθρωποι δημιουργούν νόημα και επικοινωνία. Αν και η Ινδία συνδέεται συνήθως με τη θρησκεία, που είναι το λίκνο των μισών μεγάλων θρησκειών του κόσμου, οι κοσμικές και υλιστικές παραδόσεις έχουν τουλάχιστον τόσο μακρά και περίπλοκη ιστορία όσο οι ινδικές θρησκείες.

Η κοινωνική πραγματικότητα της Ινδίας, παρά την πρόοδο των τελευταίων ετών και την προσπάθεια προβολής της Ινδίας ως αυξανόμενης παγκόσμιας δύναμης, υποδηλώνει μια ζοφερή εικόνα: οι συνθήκες εργασίας για τη μεγαλύτερη πλειοψηφία του λαού εξακολουθούν να είναι εξαιρετικά φτωχές, τα επίπεδα της φτώχειας παραμένουν πολύ υψηλά , και η καταπίεση των γυναικών, των φτωχών και άλλων περιθωριοποιημένων ομάδων αποτελεί το πιο τρομερό εμπόδιο στις προσδοκίες της ισότητας. Αυτή δεν είναι η Ινδία των Ινδών στην διασπορά του Βορρά, η ιδέα της πατρίδας της οποίας συχνά στηρίζεται σε οστεοποιημένες αντιλήψεις για την ινδική θρησκεία, την παράδοση και τις πολιτιστικές πρακτικές. Εντούτοις, στη διασπορά εμφανίζονται νέες μορφές τέχνης και πολιτισμών και η σχέση μεταξύ Ινδίας και διασωματικών απογόνων της μπορεί ακόμα να αλλάξει την κατανόηση του Ινδικού πολιτισμού.

Αυτός ο ιστότοπος έχει ως στόχο να προσφέρει μια ακαδημαϊκή αλλά και ευανάγνωστη αφήγηση ορισμένων πτυχών της ιστορίας, της πολιτικής, του πολιτισμού και της θρησκείας της Ινδίας. Δεν επιδιώκει τουλάχιστον να είναι πλήρης, ένας στόχος που σε κάθε περίπτωση δεν μπορεί να επιτευχθεί και θέματα, προσωπικότητες και θέματα έχουν επιλεγεί για εξερεύνηση και ερμηνεία επειδή ενδιαφέρονται για τον δημιουργό του τόπου, αν και συχνά είναι εγγενής σημασία στην κατανόηση της ιστορίας και της εξέλιξης του ινδικού πολιτισμού.


Web site created by: Vinay Lal
Professor of History, UCLA
We welcome comments to: vinaylal@hotmail.com

Web site designed by: Anju Relan
Associate Professor, Geffen School of Medicine, UCLA

All text on this site is by Vinay Lal, unless otherwise noted.

This site accepts neither outside submissions nor any advertisements.
Please do not send any queries about reciprocal links, as MANAS does not
provide any outside links.

All text on this site is copyrighted by Vinay Lal, unless another author is indicated; permission to reproduce should be sent to vinaylal@hotmail.com

Copyright for visuals is indicated where available; please do not send queries for permission to reproduce material unless copyright is with Vinay Lal.

Copyright: Vinay Lal, 1998 – 2017